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優點教育的驚人力量(已絕版)
作者:珍妮佛.福克斯(Jenifer Fox)
譯者:越越
叢書系列: 奧林【親子•生活•教養】
ISBN:978-957-0391-86-2
400 頁/ 平裝 / 21.5 cm × 16 cm
出版日期:2008 年 06 月 09 日
定價:300 元 /優惠價:270 

第一章

第1篇 我們總是習慣於看到孩子的缺點

缺點是無法逃避的,終有一天你必須將它克服,否則就會被它擊敗。既然如此,何不就從現在開始面對它?
──羅伯特.路易斯.史帝文生(ROBERT LOUIS STEVENSON)


第1章 缺點的面貌是什麼樣子?

  我正站在一個最特別的地方,生命中最神奇不凡的一刻:看著艾莉絲的頭,接著是她優雅的小小身體,被推送到這個世界上來,我不禁感動落淚。我的摯友雅妮邀請我來親見她女兒的誕生。每個孩子都是獨特的,各有不同的天賦,每個孩子都潛藏著優點和才華,然而,這些孩子們的特長卻有可能終生未被發掘。艾莉絲也不例外,她也必須發掘並發展自己的優點,才能免於生活在缺點的限制與陰影下。缺點的面貌是什麼樣子呢?我們每天面對缺點,卻對它一無所知,也不知它從何而來。
  缺點是一種無力和挫敗的感受,不斷地使我們洩氣。人們感受過缺點和挫敗的經驗以及表達方式多不勝數。例如,有些人可能一直盼望明天、明年會更好,卻事與願違。有些人已經成年,卻仍然找不到人生方向或生命的意義,這也是一種挫敗感。缺點可能以各種面貌呈現:挫敗、憤怒、孤獨;缺點是一個難以擺脫的狡詐竊賊,侵入你和孩子的生命與生活,戴著希望的假面具,不停地欺哄著說:「看我!看我!把我改過來,你就會過得比較快樂。」
  這種缺點纏身的生活,源自於兒童時期。然而,在孩子小時候,缺點所造成的傷害可能不明顯,隨著孩童成長過程才逐漸顯現出來。因為,漸漸地,生命會出現更多複雜的因素和事件,加總起來,使人產生不確定感、創造力匱乏、無所適從,而且讓人總是貪婪地希望可以追求到更多、擁有更多。這樣的生活,很容易使人在婚姻或職涯中,做出匆促而不理性的決定、不感興趣的選擇,一旦事情發展不順利,還會責怪他人。缺點是一個陷阱,但是我們仍有希望可以跳脫。在理想的情況下,只要我們能夠看清楚缺點的真面目,就可以幫助孩子擺脫缺點的糾纏與傷害,不再受其限囿。
  相對於缺點的是優點。一個有優點護持的堅強生命,將具有生存的意義、滿足感、毅力,與充實感。我們該如何培育孩童,使他們具備這些特質呢?
  孩童與成人並無不同,他們也需要清楚知道實際的目標,以及對未來的期盼,並且需要扶助,以達成目標,感到滿足與有成就感;他們也希望在設定未來的目標與期望時,能表達自己的意見,有參與感:要就讀哪一所大學、培養什麼新嗜好、進入哪個行業……如果孩子們在做這些選擇時,只是為了迎合他人的期望或要求,他們感受到的會是軟弱而不是堅強。
  無論孩子的人格特質或個性是什麼,如果缺乏鼓勵、培育和持續的支持與認同,便無法發展自己真正的才華,發掘自身的優點。本書讀者或許大多會認為自己已經給孩子足夠的鼓勵和栽培,並且總是適時地給予支持與認同。的確,或許你真的都做到了,但是,你的孩子就讀的學校卻可能正做著相反的事,無意間弱化了你的孩子。
  其實,我們大人經常在日常生活中不自覺地否定了孩子,尤其是為了孩子將來能成龍成鳳,我們告訴孩子我們對他們的期望和要求,或是在無形中施予壓力,這些都是我所謂的缺點導向式教育。
  看完這本書的第一部分,你就會明白我們大人是如何這樣對待孩子的,以及,應該如何終止這樣的行為。每週我至少會接到三位家長打來的電話,希望我能與他們分享方法、提供建言,幫助他們的孩子更喜歡上學,表現更優秀。傾聽了幾百位憂心忡忡的家長述說著他們的孩子遭遇的問題,每次在電話結束前,我總是由衷地告訴他們一句話,而且是他們希望聽到的一句話:「你的孩子沒有問題。」
  可是,家長還是不斷來電,擔憂的事情大同小異。聽過這麼多相似的故事之後,我不禁停下來問道:「到底是哪裡出了問題?」我們的孩子變得越來越軟弱,根結的原因,在於傳統學校環境的理念和做法,如本章所述。這跟我們教什麼?怎麼教?以及我們期待在孩子身上看見的教學成果息息相關。或許因為這樣的教育系統已歷經數百年的承傳,因此家長和老師多半難以察覺這些因素的負面影響。我們已經將這種沿襲已久的教學內容和方式視為理所當然的標竿,而這些教育和評量的傳統方式直到最近似乎都還非常管用。然而,事實是我們的教育成果正在改變,儘管我們對孩子付出心力,卻有越來越多的學童,不論是哪一種能力的習得,根本沒有參與到真正的學習,畢業後也茫然不知方向。許多孩子更是遠遠落後,甚至休學無法繼續學業,在美國,每天有六千名中學生休學,相當於每二十九秒鐘有一個孩子休學,一年下來就有一百一十萬名休學生。
  大多數的家長都越來越擔心孩子在校的情形,因為,今日的美國教育系統已經變成了焦慮製造機。更令人擔憂的是,學校根本無力讓每位學生都表現傑出。美國學校運作的方式,就像我們的國家球隊一樣,一定有贏家和輸家。學校裡「比賽」的氣氛暗示著團隊裡的每位成員,有一定的規則必須遵循,違反的人就是缺乏團隊精神,會遭到責罰,甚至被迫退出比賽。這種模式適合足球比賽,但是如果運用到學校,就會讓我們忽略三個關鍵性的問題:
  要是規則有誤呢?要是我們打從一開始就進行一場錯誤的比賽,而且無意間把某些最優秀的選手踢出賽局?你怎能確保這場比賽不會打擊你的孩子?要回答這些問題,就必須先檢討我們要教什麼?怎麼教?以及我們期待在孩子身上看到什麼成果?唯有以全新的角度重新審視這三件事,我們才能找出造成孩子學習力弱化的原因,也才能對症下藥,避免讓孩子再受其害。

我們在教學內容上的缺點

面對學習這件事,學生必須帶著點不敬的態度,衣衫襤褸、骯髒赤足,因為他們不是來崇拜已知的學問,而是來質疑知識。
──布洛諾夫斯基,《文明的躍升》(J. BRONOWSKI, THE ASCENT OF MAN)


  身為家長的你,應該知道孩子在學校學些什麼科目,更重要的是,必須了解孩子為什麼要學這些科目。例如,為什麼要把歷史課編列成世界戰爭史?為什麼內容不強調科學發明演進史?為什麼要教三角數學?很多人在生活中根本運用不到這些知識。為什麼不改教統計學?統計學是許多職業都非常重視的技能。為什麼九年級要讀《羅密歐與茱麗葉》,而十年級要讀《馬克白》?為什麼不學如何管理我們的社區?或是超市的食品生產製造流程?是誰決定何者重要?還有,每種知識對每個人都同等重要嗎?十年前重要的知識,今日是否依然如此?今天,我們的學童失去學習動力的原因之一,是因為他們不明白學校為什麼要教這些內容。如果你自己也不了解,又該如何向他們解釋呢?家長和老師們應該聯合起來,好好檢討這些問題,共同找出答案。我們都應該明白,問題沒有單一的正確解答,但是如果不審慎檢討,我們就無法培育出能夠改變未來的孩子,世界也將不會進步。
  「我討厭學校。」這句話有多重的意義,有時是表示:「我對學科沒有興趣,也沒有人願意解釋,讓我知道為什麼要學這些東西。」孩子不會因為大人告訴他們必須有興趣,就自動對學科產生興趣。相反地,如果他們感受不到學習內容的重要性,就會失去學習興趣。更糟的是,當大人期待孩子在他們認為根本毫不重要的學科上,必須有優異的成績表現時,孩子更會感到挫敗與不安,尤其是在孩子並不特別擅長或感興趣的領域上。
  回想你自己的求學經驗。你學到了些什麼?如果你和我一樣,那麼你大概也學了二次方程式、西班牙宗教法庭審判的原因,以及外國語文的過去完成式。有一天,出於好奇,我從書架後排拿出了一本塵埃滿布的紅色活頁筆記本,考驗自己的記憶是否尚存。筆記本的紅封面已褪色,上面大大地寫著我的名字。我沒有把我的名字珍妮佛(Jenifer)的字母i上面的那一點寫出來,而是改畫成一朵花,然後在名字後面畫了六個驚嘆號。我翻開第一頁,上面寫著指定作業。我看著筆記本的指定作業發呆,發現我完全不記得這些科目的任何內容,全部還給老師了。看著這些作業,我的背部緊繃起來,因為我當時恨極了《基加美修敘事詩》,我想我可能連第二章都沒讀完。我厭惡高中時的指定讀物,因此大部分都沒有閱讀,但英文卻是我最喜愛的科目!不過我倒是記得我喜歡的老師,以及為什麼喜歡他們。我記得修斯老師,他是我最喜歡的英文老師,還有他教我們的美好詩文。我還記得我們讀過詹姆斯.迪基(James Dickey)的《動物天堂》(The Heaven of Animals)。我在課堂上自己讀著那首詩,就在我了解了它的涵義的剎那,就像是有人在我的背上重擊了一下,我驚叫出來:「哇!這真是太酷了,這些詩句真是太完美了!太完美了!」修斯老師對我眨了一眼,彷彿我發現了一個只有我跟他才知道的深奧祕密,我永遠也不會忘記那一刻的感覺。
  現在,我還是不知道什麼是多重對偶基因,共同顯性聽起來好像是某種共享的領導權,我確定當時生物課不是這樣教的,要是生物老師當時能將課本中的抽象概念,運用、連結到生活中的具體實例,或許今天我還能記得一部分。但是,事實並非如此,課程結束後,我幾乎是立刻全數忘光,這種情形怎能幫助我發掘我人生的道路呢?
  現實世界中,只有少數人是專門從事歷史、代數、化學的職業,而這些人如果在他們的職涯中表現優異,也不是因為他們能記得教科書中第四五八∼八八四頁的內容,而是因為他們真正體會到所學知識的重要性;而這個重要性超越了學校,進而擴及真實世界以及未來生活。真正的學習是能夠互相產生關聯的,也就是能夠活用所學的知識,讓生活和世界因此更美好。如果孩子無法體認這種關聯,就沒有真正的學習;而沒有真正在學習,就會注意力渙散,開始引發缺點的惡性循環。
  只有當所學的科目、主題、課程能夠實際應用在生活中,才能真正激發孩子的學習興趣和熱情。如果學校要教這麼多學科,就必須能做到這一點。和成人一樣,孩子也必須先了解一個主題的重要性,然後真正看到如何應用。孩子也和成人一樣,只要學習是出於被迫,就會缺乏學習動力。如果你不知道自己為什麼要學習某項知識或技能,就會覺得學習很難,也因而更難學會、牢記了。為了避免這種狀況,老師可以做的第一件事,就是多在課堂上問一些相關的問題,引發學生的興趣(家長在家裡時也可以這麼做)。當我們和他人討論問題時,就能體會回答的困難。如果這個討論繼續進行,大家並沒有失去興趣而停止,你就會發現,學習能力比實際學習的科目來得重要。不只如此,還要讓學生可以參與選擇學習主題,避免阻礙發展他們特定的技能。家長和老師可以問孩子他們想學些什麼,也可以對孩子解釋學習某些主題的重要性,只要學習的理由比「為了讓你進入好大學啊!」或是「將來你就會明白。」的理由充分,孩子們就會尊重學習過程。這些溝通是必要的,孩子有權充分了解學習的理由,以及學習他們真正感興趣的主題。反之,如果他們不能選擇想學習的主題,我們又怎能指望他們發展熱情和才華呢?強迫孩子整天坐在教室裡,學習永遠用不到的知識,然後處罰他們不專心,這麼做其實是在助長孩子的缺點與挫敗感。
  西方教育的基本理念源自於亞里斯多德學派的邏輯,是分類化的思考:我們教學生所謂的學習,就是分類、命名的過程,是東就不會是西。我們把知識拆解成界定清楚的科目類別,如歷史、科學、數學,而大多數的課程又更進一步切割為:大革命、內戰、越南戰爭、代數、生物、藝術等等。學校或老師在規劃學習內容時,時常發生許多意見衝突,因為我們相信每個主題都是各自獨立的,必須分開教學,與其他學科無關。我就曾經看過老師們傷透腦筋,不知該把「科學史」歸類為「歷史」還是「科學」。學校經常花上好幾個月的時間,一再調整課程規劃,硬是要把這些支解的元素排列成規劃有序的學程,也就是學校的學程「範疇和順序」(Scope and Sequence)。
  這種硬性制定的知識排序與分門別類,是假設有一套標準的知識,每位學童都必須修習,而且必須將這套標準制式化的知識,分成十二個年級來學習,然後進一步細分成每學年六個學科,在一百八十天內上完。有些主題本質上就很難切割歸類,因此導致很多老師非常疑惑,甚至有許多寶貴的課程,因為難以精確分類而無法納入學程。但事實上,像這樣一路依序學習安排好的內容,遠不如培養學生的學習能力重要;教孩子如何釣魚的重要性絕不低於給他們魚吃。學校必須轉型,隨時提供孩子必要的工具,幫助他們設計規劃自己的未來,被動死記內容的填鴨式教學,無法造就能夠在未來不斷挑戰、突破自我的學生。今日的學生必須學習如何掌控使用資訊,而且是大量的資訊。由於網際網路的普及,任何人都可以隨時隨地透過網路取得任何知識,只要按一下滑鼠,就可以輕鬆取得資訊,學習者已經從被動的資訊接收者,轉變為主動的搜尋者,我們已經不再需要依賴老師傳遞資訊,我們需要的是,由老師協助孩子整合、消化資訊。
  一百多年前,美國評論家兼詩人愛默生(Ralph Waldo Emerson)曾經寫道:「我們是文字的學生:從小學到大學一路沉默無語,這樣過了十年或十五年,最後畢業時腦袋一團漿糊,死記了一堆文字,卻一無所知。」愛默生畢業於哈佛,於一八八二年逝世。如果愛默生能復活過來,置身於現代世界,他會不知道如何到圖書館查找自己的著作,也不敢相信可以透過網路(如Amazon.com網站)直接訂書,但他依然會對全國各地的學校感到熟悉,他的評論也依然具有相當的重要性。活在今天的世界,愛默生會發現隨著世界變得複雜不堪,教學也更困難了,光是具備知識已經不夠,孩子們很清楚這一點,他們渴望能更積極地參與學習過程,然而老師的被動式教學方式使學生對學習失去興趣,儘管老師們也不希望這樣;但是一旦學生失去參與教學活動的興趣,老師將很難再點燃他們的熱情,或開發他們的優點了。
  教學是人類行為中,最複雜的互動之一,因此家長、老師和學生都應該共同參與。為了發展學生的優點,使學習持續不斷,三方之間必須存在高度的信任、彈性、創造力和相同的決心。孩子們必須參與這個過程,因為他們是教學互動的關鍵角色,他們會透露潛能的端倪,幫助老師和家長發掘他們的優點,家長們也可以幫忙找出孩童有興趣的主題,以及學校該教哪些科目。每當我想到邀請孩子們參與學習的過程,並且用心傾聽他們的想法,就會想起我的朋友珍妮的女兒瑪莉。
  瑪莉.洛克威爾就讀七年級時,深受家中後院裡那座藏在藤蔓叢裡的建築堡壘所著迷。當時,他們一家人住在南佛羅里達州,那裡植物繁茂,還有許多鬆軟黏稠的蕨類及苔蘚。有一年三月,瑪莉新交的好朋友凱特琳每天都到城堡裡一起玩,雖然她們已經有點過了玩城堡遊戲的年齡,但這座城堡可是非比尋常。她們兩人從三條街區外的一間公寓後面的溝壑裡,挖掘出兩張舊椅子、一張防水帆布和幾個黏土罐,放在城堡裡,城堡外則用貝殼和石頭裝飾。她們還用磚塊和木板打造了一個小書架,放置她們的筆記本、放大鏡、小鉗子和雙筒望遠鏡。當春天快要來臨時,瑪莉和凱特琳待在城堡中的時間越來越長,我的朋友珍妮──瑪莉的媽媽,也越來越擔心。
  後來證實,瑪莉和凱特琳並不是在嗑藥,或是從事其他不良活動,她們只是在研究大自然。瑪莉和凱特琳花了好多個下午待在城堡中,兩人因為對大自然有共同的興趣,友誼也漸漸加深。她們捕捉各種昆蟲,並且逐一分類,把牠們帶殼的身體放到小玻璃罐裡,偶爾還會解剖比較大隻的昆蟲。
  她們在筆記本裡,詳細描述各種昆蟲周圍的植物類別、各種昆蟲移動的方式,以及哪些昆蟲是鳥類的最愛。這兩個女孩因此成為親密的好朋友,她們分享著一個祕密的活動,既好玩又像在探查,而且只有她們兩人知道。
  「這是瑪莉這個星期的歷史家庭作業。」珍妮邊說邊塞了一張活頁卡到我手中,「整份作業她連碰都沒碰一下,每天就像個小孩子一樣,直往後院城堡裡跑。我真的很納悶,以為她們在施行某種巫術還是什麼的,妳沒看到城堡裡到處都是裝著昆蟲的玻璃罐嗎?」
  我看了一下那張活頁卡:

星期一:莎士比亞名言佳句,閱讀並了解涵義。《伊莉莎白時期》(The Age of Elizabeth)
星期二:《理性的時代》(The Age of Reason)。
星期三:工業革命,觀看製造廠影片。
◎作業:閱讀第五二六∼五三○頁,並做筆記。
星期四:看完製造廠影片。
◎作業:閱讀第五三○∼五三六頁,並做筆記。
星期五:工業革命測驗。


  我笑了出來,瑪莉的老師對七年級生指定的一週作業,簡直比我整個大學階段的學習內容還多。
  「妳知道嗎,珍妮,妳應該讓她們保留那個城堡,甚至鼓勵她們多探索城堡,因為她們真的非常熱衷,她們真的是在學習,真正地在發展她們對大自然濃厚的興趣。長大以後,她們會記得的,是城堡裡學到的知識與經驗,而不是教科書裡有關工業革命的四頁內容。」
  「妳在說什麼?難道要放任她們整天沉溺在城堡裡玩耍,不上正課?」
  「我當然不是這個意思,我只是認為妳不應該否定或小看她在城堡裡學到的經驗,不要貶低主動學習的價值。至於她在學校的課業,我覺得各科的要求太多了,而且課堂和課本上學到的知識,並不一定比城堡中的親身經驗、主動學習有效。我只是提出這點看法讓妳想想。對了,妳是怎麼找到這張作業卡的?」
  「這張卡就釘在城堡旁邊的樹上,我以為是什麼巫術符咒,把我嚇壞了。」
  「唉,如果我們的孩子一週內真的有辦法吸收、學習到這麼多知識,那才真是法力無邊呢!」

 



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